MENNO VON BRUCKEN FOCK

CD/DVD

NEARFEST 2006

Van het Canadese trio FM stonden in de jaren zeventig bij menig symfomaan enkele lp’s in de platenkast. Ondanks enkele succesvolle albums is FM de status van subtopper nooit ontstegen en sudderde de band in verschillende bezettingen door tot het in 1996 erg stil werd rond Cameron Hawkins en Martin Deller.

THE GHOSTS OF PRIPYAT

Doorgaans hebben we niet te klagen over het aantal albums dat Marillion uitbrengt. Dat Steve Rothery al een tijd van plan was om solo iets te doen was bekend, maar dat hij schijnbaar uit het niets twee livealbums zou uitbrengen − Live In Plovdiv (2013) en Live In Rome (2014) − zal menigeen verrast hebben. Op die albums waren al enkele tracks te horen, waarvan we op The Ghosts Of Pripyat in de beoogde geluidskwaliteit kunnen genieten.

PAPER CHARMS

Esoteric Recordings brengt wonderlijk veel en mooi oud materiaal uit. Het fraaie boxje Paper Charms bevat twee concerten van PFM uit 1975 en 1976, aangevuld met een boekwerkje en een dvd, waarop vier tracks staan die zijn opgenomen in 1974, 1975 en 1976 tijdens The Old Grey Whistle Test. Zowel de audio- als de videokwaliteit is, zeker gezien in de tijd, verbazingwekkend goed.

BE4ORE

Het Poolse Kruk (= raaf) staat te boek als ‘de beste hardrockband van Polen’ en dat is te horen. De term hardrock moet je overigens met een korreltje zout nemen, want al zijn de invloeden van bands als Deep Purple en Led Zeppelin duidelijk waarneembaar, er zijn toch her en der wel degelijk progressieve elementen te bespeuren. Zo klokt de openingstrack bijna tien minuten, waarin invloeden te horen zijn van Uriah Heep en Eloy.

DEFENDERS OF THE CROWN

Ondanks zijn drukke solocarrière zag frontman Tobias Sammet van Edguy kans om met een opvolger van The Age Of The Joker (2011) te komen. Nog geen jaar na het laatste Avantasia-album The Mystery Of Time presenteert Sammet tien nieuwe composities die de toets der metalkritiek ruimschoots kunnen doorstaan. Meestentijds forceert de man zijn stem op een manier waarvan je denkt dat dat nooit meer lang goed kan gaan.

ESCAPE FROM THE SHADOW GARDEN

De zestig ruim gepasseerd en nog altijd zeer productief zijn? Ja, dat kan! Gitarist, componist en producer Tony Clarkin komt samen met Bob Catley, zanger van het eerste uur en dus ook van The Eleventh Hour (1983), nu al weer met een opvolger van On The 13th Day (2012). Elf degelijke composities van Clarkin in het bekende melodieuze, licht georkestreerde segment van de AOR, pomprock, melodieuze hardrock of hoe je het genre ook wilt noemen.

GRAVITAS

Asia bestaat uit drie routiniers en nieuweling Sam Coulson. Om de wereld in een kleine bezetting te kunnen rondreizen, hadden de heren Geoffrey Downes, John Wetton en Carl Palmer een goede reden om hun creativiteit ruim baan te geven. Coulson is weliswaar een uitstekende gitarist, maar hij mist het karakteristieke gitaargeluid van Steve Howe met wie Asia toch de grootste hits scoorde.

HOMO ERRATICUS

Ian Anderson weet van geen ophouden. Thick As A Brick II (TAAB) was een commercieel en artistiek succes en vanzelfsprekend grijpt hij deze kans aan om dat succes een vervolg te geven. Waarom Homo Erraticus niet als Jethro Tull is uitgebracht is mij niet duidelijk. Gerald Bostock, de hoofdpersoon uit TAAB, speelt opnieuw een rol, omdat de teksten deels ontleend zijn aan diens memoires. Met dezelfde band waarmee hij onlangs met TAAB op tournee was, heeft Anderson dit vijftien composities tellende album vol gespeeld.

SHOWTIME, STORYTIME

Showtime, Storytime is het eerste wapenfeit van deze Finse voortrekkers van de gothicmetal met als frontvrouw ‘onze’ Floor Jansen (ex-After Forever, ReVamp). Voor een uitzinnige menigte van tienduizenden bezoekers speelde Nightwish een schitterende set op het Wacken Open Air Festival 2013, geconcentreerd rond het magnum opus Imaginaerum. Vuurwerk, stoom, een denderende lichtshow en een band in topvorm tijdens een van de afsluitende concerten van een enorm lange tournee, waarin de band in het najaar van 2012 van zangeres wisselde.

RETROSPECT

Het Nederlandse female-fronted gothicmetalgezelschap Epica bestaat alweer ruim tien jaar en dat moest gevierd worden. De heren Mark Jansen, Coen Janssen, Isaac Delahaye, Rob van der Loo, Ariën van Weesenbeek en de zwangere Simone Simons hebben een geweldig spektakel op touw gezet. Zij vonden een koor en orkest uit Hongarije bereid om naar Nederland te komen om het jubileum luister bij te zetten.

Pagina's