MENNO VON BRUCKEN FOCK

AYREON UNIVERSE LIVE

AYREON UNIVERSE LIVE
AYREON
TILBURG 013, 15 september 2017
maandag, oktober 23, 2017
AYREON UNIVERSE LIVE

Arjen Lucassen is zonder twijfel het Nederlandse prog-icoon. De sympathieke muzikant grossiert in Vette Krenten met zijn albums en het fenomeen rock-opera’s of rock-musicals zoals ik ze zelf liever zou noemen zijn mede door hem zo populair geworden. Live optreden doet Arjen echter nauwelijks, een enkel akoestisch optreden daargelaten was de laatste keer in 2006 met Stream Of Passion en daarvoor nog in 2003 met Star One. Drie uitverkochte concerten in 013 (en een eveneens uitverkochte try out) onderstreepten de immense populariteit van de creaties van Arjen Anthony Lucassen, voor wie fans uit maar liefst ruim 50 landen op deze concerten af waren gekomen. Een keur van instrumentalisten (Joost van den Broek, Marcel Coenen, Ed Warby, Johan van Stratum, Ferry Duijsens, Ben Mathot, ‘Ian Anderson kloon’ Jeroen Goossen, Maaike Peterse en als gasten Peter Vink en Rob Snijders) en vocalisten hielden het uitgelaten publiek zo’n tweeëneenhalf uur bezig met een flitsende show waarin van alle albums tracks werden uitgevoerd. Edwin Reekers, Hansi Kürsch, Marcela Bovio, Robert Soeterboek, Magali Luyten en Lisette van den Berg zijn allemaal namen met wie Arjen gewerkt heeft en als vervanger voor de bij een ernstig auto-ongeluk betrokken Russell Allen werd Praying Mantis zanger ‘JayCee’ Cuijpers gepresenteerd. Eén van de absolute smaakmakers bleek Toehider frontman Michael Mills die de introductie deed en de show waar nodig aan elkaar praatte maar ook nog eens vocaal een waanzinnige prestatie leverde in onder anderen Loser. Er waren vele hoogtepunten te beleven: Nightwish ster Marco Hietala, de zusjes Floor en Irene Jansen samen op het podium, de nu bandloze Damian Wilson, Jonas Renkse en Tommy Karevik, voormalig Bodine zanger Jay van Feggelen, Anneke van Giersbergen, enfin het hield niet op! De geluidskwaliteit was uitstekend en de bezieling van alle artiesten aanstekelijk. Het gigantische scherm achter de band werd voortdurend van schitterende op ‘Ayreon’ van toepassing zijnde beelden voorzien. Samensteller van deze fabelachtige achtergrond was Arjens levensgezellin Lori Linstruth, die samen met Joost van den Broek de drijvende krachten achter deze happening zijn geweest. Op het eind van de met vuurwerk en stoom gelardeerde show kwam dan eindelijk de meester zelf op het podium in ‘Castle Hall’ waarna Arjen het publiek toesprak en meldde dat hij aan één ding een nog grotere hekel had dan live optreden en dat was praten voor publiek. Het ging ‘m echter heel goed af en hij legde uit dat de Theater Equation feitelijk de bal aan het rollen had gebracht. Met een gigantisch woord ‘LUL’ op het scherm werd Joost van den Broek op humoristische wijze in het zonnetje gezet. Ook Lori werd uiteraard door Arjen extra bedankt evenals de circa 100 mensen die op de één of andere wijze deze show mogelijk hadden gemaakt. Een onvergetelijke avond die wat de fans betreft nog veel langer had mogen duren en voor mijzelf zonder enige twijfel veruit het beste concert van 2017!