MENNO VON BRUCKEN FOCK

ARENA - De Boerderij 13 november 2010

ARENA
ARENA
ARENA - De Boerderij (Zoetermeer)
zaterdag, november 13, 2010

Nog geen nieuw album maar wel al bijna 5 jaar geleden dat dit Britse vijftal ARENA in ons land een concert gaf. In tegenstelling tot in Duitsland, waar het geplande concert werd afgeblazen vanwege onvoldoende belangstelling, was er voor de Nederlandse fans klaarblijkelijk voldoende reden om naar Zoetermeer te reizen. De boerderij was namelijk uitverkocht en daar waren Mick Pointer en Clive Nolan c.s. uitermate tevreden over. Nogmaals benadrukte Nolan dat hun eerste optreden buiten de UK ook in Nederland was geweest. Zowel bij Pointer, Nolan als Mitchell kon je het alcoholgebruik terugzien in de toegenomen gewichten, Nolan z'n haar wordt dunner en grijzer maar gelukkig deden dit soort zaken niets af aan de muziek. Met de kersverse zanger Paul Manzi werd een soort 'best of the pop' afgewerkt waarbij nadrukkelijk rekening was gehouden met een fors aantal meezingers. Het duurde wel even voordat ook Ian Salmon los kwam en de geestig bedoelde interactie met Mitchell werd niet steeds per direct opgepakt. Drummer Pointer lijkt toch altijd moeite hebben om zijn partijen geheel foutloos te slaan en doet weinig met z'n rechter voet, maar dat hoor je gelukkig niet. Nolan was degelijk zoals altijd en zwiepte op het einde van de show met z'n keyboards à la Keith Emerson. Wonderbaarlijk hoe Manzi met slechts een goede 3 weken aan voorbereiding in staat was met minimaal spieken alle teksten goed over te brengen. Alhoewel op mijn positie voorin de mix niet bijster gelukkig bleek te zijn zong Manzi zeker in de rustige passages, uitstekend terwijl ook hij de akoestische gitaar wist te hanteren. Zijn stem ligt mij beter dan die van Sowden en zijn vertolkingen van de 'pre-Sowden' nummers kwamen voor mij beter uit de verf. Vooral The Visitor en Contagion waren goed vertegenwoordigd en de toegiften zoals al zo vaak Solomon en Cry For Help.

Het concert is een prima opwarmer voor het album dat de band in het najaar van 2011 hoopt uit te brengen, gevolgd door een uitgebreide tour waarbij zeker ook Nederland weer aangedaan zal worden. Geluid nog iets beter en vooral veel nieuwe nummers en dan moet het goed komen!