MENNO VON BRUCKEN FOCK

CULTUURPODIUM BOERDERIJ, Zoetermeer (support-act THINE)

VINCENT CAVANAGH (ANATHEMA)
ANATHEMA, 2014-07-20 (NL+E)
CULTUURPODIUM DE BOERDFERIJ, ZOETERMEER (NL)
zondag, juli 20, 2014
Prelude to Distant SatellitesTtour

Een uitverkocht Cultuurcentrum Boerderij mag toch als teken worden beschouwd van de nog altijd groeiende populariteit van de Britse band Anathema. Dat is zeker het geval als het concert ook nog eens hartje zomer plaatsvindt op een flinke warme avond in het vakantieseizoen. Tevens dient daarbij in ogenschouw te worden genomen, dat deze show - een dag na het optreden op het fameuze Night Of The Prog Festival - in feite een tussendoortje was, want de echte tour voor de nieuwe cd Distant Satellites begint pas in het najaar.

Support-act Thine speelde een soort energiek geladen progmetal, waarbij door het ontbreken van toetsen en de aanwezigheid van twee gitaristen, de nadruk duidelijk meer op metal dan op prog lag. De band bestaat al zo’n achttien jaar en heeft desondanks slechts drie albums uitgebracht, waarvan het laatste The Dead City Blueprint recentelijk werd uitgebracht. Tussen 2002 en 2011 lag de band even stil ‘wegens omstandigheden’. De overgrote meerderheid was voor Anathema gekomen en dus waar veel mensen niet echt bekend met de muziek van Thine en dat was te merken. Ondanks een enthousiast optreden waren de reacties tamelijk louw.

Gelukkig kregen we van Anathema wel een volledige elektrische bandshow voorgeschoteld, hoewel er voor de meeste Nederlandse fans een bizarre wijziging op het podium plaatsvond: toetsenist Daniel Cardoso zat deze avond achter de drums terwijl de ‘echte’ drummer John Douglas een beetje voor spek en bonen de percussie deed, waarbij hij veelal compleet in de schaduw stond op een verhoging achter Danny Cavanagh. Immers, er zouden maar vier songs van de nieuwe plaat worden gespeeld waarop Cardoso drumt; de overige twaalf waren oude nummers waarop oorspronkelijk Douglas de stokken hanteerde. De setlist bestond daarmee voor een groot gedeelte uit nummers die ook te vinden zijn op de recente liveplaat Universal Live, maar nu uiteraard uitgevoerd zonder orkest.

De band had er echter duidelijk zin in en  zangeres Lee Douglas klonk nog meer dan gebruikelijk als een engeltje. In bijna twee uur kreeg Anathema dan ook de volgepakte zaal figuurlijk plat met als een van de hoogtepunten het aan de slachtoffers van vlucht MH17 opgedragen A Simple Mistake. Alle aanstekers en mobiele telefoons stonden op zaklampstand en zorgden voor kippenvel. Ondanks het feit dat de broers Cavanagh de aanvankelijke setlist nog even moest aanpassen. Lee stond wel klaar maar trok zich weer ijlings terug toen de band nog even flink tekeer ging in echt oude songs als Empty en Fragile Dreams. Het publiek schreeuwde om een tweede toegift, maar het zestal verdween om niet meer terug te komen en dat betekende een wat ongewoon slot van een ietwat ongewoon concert.

English:

xxxxxJust one day after their glorious performance at the Night Of The Prog in Germany, the successful ‘band of brothers’ did a show in Zoetermeer. Just before an intercontinental tour a good way to serve a faithful audience because -as the band stated themselves- The Netherlands has always been kind to Anathema.

Before Anathema entered the stage there was a supporting band called Thine. A lot of energy and songs in the genre of prog-metal with a mere emphasis on ‘metal’. With no keyboards and two guitarists it is what one could expect. The band hails from Yorkshire UK and has ‘just’ three albums to their credit/. “just’ because the band has been around for many years now: formed in 1996, their first album dates back to 1998. Laying low for a number of years due to ‘changes in life circumstances’, the band is back to front with their new album The Dead City Blueprint. A solid performance, however not too much enthusiasm of the Dutch Anathema fans who didn’t seem to be too familiar with Thine’s music.

Yet again a sold out ‘Boerderij’ for Vince, Danny and Jamie Cavanagh, Lee Douglas, John Douglas and Daniel Cardozo. It seemed like a big surprise to most Dutch fans to find drummer John Douglas ‘stuffed’ somewhere in the back, mostly standing in the shade and doing a bit of percussion, while keyboardist Daniel Cardozo played drums. Cardoso plays drums on the latest album but there were far more songs of older albums on which John played drums….It did seem a bit odd but the show was nothing less to spectacular. Although the ‘real Distant Satellites Tour’ will take place in the late fall, the band played a full set of music somewhat comparable to their last live offering: Universal Live, although not performed with an orchestra of course.

The opening, part of Pink Floyd tune, was surely a treat for all fans of progressive music in the venue and is equally proof of good taste. Lee Douglas seems to have accepted she’s a full time band-member and she really sang like an angel this night! The brothers Cavanagh were in brilliant form and it took less than a few minutes to have them make the whole venue shaking and singing along. Lighters and cellphones on ‘torch’ went out of all the pockets to pay homage to the victims of the tragedy with flight MH 17 over Ukraine through the extremely emotionally performed song A Simple Mistake.  At the end it seemed like Lee would do the (lead) vocal of yet another song but the original set list got changed and with the up tempo songs Empty and Fragile Dreams, performed by ‘just the guys in the band’, the show suddenly ended while everyone was yelling for a second encore: it never came. Though Anathema played for nearly two hours the show was over too soon.

A great band and all attended this night will return in the fall, I’m quite sure of that. This outfit really works hard to deliver something special each night they perform and that makes Anathema one of the best bands in the new Millennium.

The band will play a number of shows throughout the UK in September, they play in Antwerp (Belgium) on October 1st and in 013 Tilburg (Netherlands) on October 17th and in Utrecht (Netherlands) on November 12..

Thanks to iO Pages contributor André de Waal to allow me to use his concert review.

Set List:

A New Machine (Part 1, Pink Floyd song)

Untouchable, Part 1

Untouchable, Part 2

Thin Air

The Lost Song, Part 3

Anathema

The Storm Before the Calm

Universal

Closer

A Natural Disaster

Distant Satellites

Are You There? (Acoustic; Danny Cavanagh solo)

The Lost Song, Part 2

A Simple Mistake (Dedicated to the victims of the MH17 crash)

One Last Goodbye (not on the original set list)

Empty (not on the original set list)

Fragile Dreams