MENNO VON BRUCKEN FOCK

MYSTERIA (NL+E)

Artiest / Band: 
M.A.S.S.
M.A.S.S. Mysteria

Na zijn verbazingwekkende epos over Edgar Allen Poe, komt Stephan Kaske (Mythos, M.A.S.S.) nu met maar liefst een driedubbel-cd in een fraai digipack met de complete historie van Mythos. Mysteria van M.A.S.S. is zijn veertigste (!) album. Het eerste deel van de trilogie opent kristalhelder met een fenomenale diepte in de klanken, zoals alleen DDD-opnamen op een hybrid SACD kunnen klinken. De mooie, toegankelijke melodieën worden vertolkt door een vioolsample en gedragen door verfijnde percussiegeluiden en een licht orkestrale begeleiding. De volgende track Metrosexual is een wat jazzy shuffle, gelardeerd met tal van subtiele effecten. De sample van een zwoele vrouwenstem geeft de track een wat erotisch tintje. De volgende track heeft daarmee aardig wat overeenkomsten, zij het in een iets ander tempo en met wat meer ritme. Sommige stukken doen in de verte denken aan de instrumentale stukjes van The Alan Parsons ProjectTrack 4 is een lichtvoetig deuntje met een bijna dansbaar ritme en met passages die je het gevoel geven in een draaimolen te zitten. De middensectie is wat meer ingetogen. De eerste schijf sluit af in dezelfde toonzetting met een wisselend tempo; de vervormde mannenstem had echter voor mij achterwege kunnen blijven. De tweede cd begint met een mooi stuk dat neigt naar Tangerine Dream (TD), maar Ceep Kool Tonite vertoont veel gelijkenissen met Metrosexual, terwijl de melodielijnen van Everybody Out en Dynamic Relaxation ook inwisselbaar zijn. De sfeer in Easy Rotations is dezelfde als in Metrosexual, maar het soloinstrument is nu een trompet - of een werkelijk perfecte sample ervan - en de muziek swingt iets meer. De laatste track Flightseeing is wat mij betreft ook het hoogtepunt; het klinkt als TD van de jaren tachtig in grootse vorm, maar dan uitgevoerd op zijn 'Kaskes'. De laatste cd is tevens mijn favoriet. Het opent opnieuw met een sterk op Metrosexual gelijkend stuk, maar dan een fractie langzamer en met wat andere effecten. Mythomorphosis doet wat aan Kraftwerk denken, maar dan iets speelser onder meer doordat halverwege het thema terugkeert als een trein die op stoom komt. De meeste symfonisch-progressieve nummers zijn van grote klasse: Pimp Your Guitar is een kruising tussen TD en Porcupine Tree en Fourthreetwoone is een vrolijk synthipop getint nummer. Het slotstuk is een lang, modern en melodieus ritmisch nummer met een lekkere groove.

Mysteria is een indrukwekkend album, dat nog hoger had kunnen scoren als Kaske de drie schijven had gecomprimeerd tot één cd, want de thema’s worden naar mijn smaak soms wat al te ver opgerekt en/of keren te vaak terug.

ENGLISH:After his astonishing epos about Edgar Allen Poe, Stephan Kaske (M.A.S.S./Mythos) presents his follow up and celebrates his 40th release with a triple album in an awesome digipack (with the complete history of Mythos).

The first CD opens crystal clear with a phenomenal depth in the sound as only is possible on a hybrid SACD and a DDD recording! The pleasant and accessible melodies are played by a sample of a violin and accompanied by refined percussion and light orchestrations.
The next track “Metrosexual” is a somewhat jazzy shuffle, enriched by numerous subtle effects. The sample of a female vocal gives this track a bit of an erotic edge.
Track 3 falls into the same category but has a bit more rhythm and a slightly different beat. Some parts remind a little of the beautiful instrumental songs by the Alan Parsons Project.
Track 4 is a an easy-listening tune, almost danceable and parts make you think you’re in a merry-go-round. In between there is tasteful more quiet piece.
The last track happens to be in the same tone but has some changing rhythm patterns but I’m not particularly fond of the distorted male vocals that have been used here.
CD2 opens with a Tangerine Dream-like track but there are major resemblances between “Ceep Kool Tonite” and “Metrosexual”, while the melody-lines of “Everybody Out” and “Dynamic Relaxation” are comparable as well.
The atmosphere in “Easy Rotations” is the same as in “Metrosexual” but the solo-instrument is a trumpet (or a remarkably perfect sample of it) and the music has got a little more swing.
The last track called “Flightseeing” is the highlight for me: sounds like Tangerine Dream in greatest form but then ‘Kaske’s way’.
CD3 is my favourite and opens with a track very much like “Metrosexual” (again!) but a bit slower and with different noises and effects.
“Mytomorphosis” reminds of Kraftwerk but a little more playful a.o. because of a theme returning halfway when the ‘steam-train is accelerating’.
The most symphonic/progressive tracks are top of the bill: “Pimp Your Guitar” could be considered a cross-over between Tangerine Dream and Porcupine Tree and “Fourthreetwoone” is a delightful and cheerful synthi-pop track.
The closing piece is a long modern, melodic track full of rhythm and with a nice groove.

My rating of this work would have been even higher if Kaske would have decided to put his musical ideas on one long CD, because many themes pop up more than once and/or are just a bit too lengthy for my taste, but still all together a very impressive release!

Website: www.mythos-music-berlin.de