MENNO VON BRUCKEN FOCK

CD

THE VALLEY OF TEARS

De Britse vaandeldragers van de pomprock hebben door de jaren heen − zoals een (hard)rockband betaamt − prachtige ballads afgeleverd. Meestal bevatte een album hooguit één ballad, maar aangezien Magnum tot nu toe negentien albums heeft uitgebracht, heeft men zo langzamerhand voldoende ballads gecomponeerd om een album te vullen. Het fenomeen ‘balladalbum’ is overigens niet nieuw. Zo brachten onder anderen Nazareth, Axel Rudi Pell en Rod Stewart albums uit met tranentrekkers.

SAMSARA

Rani Chatoorgoon is een Canadese met Indiase wortels; haar ouders waren immigranten uit Trinidad en Tobago. Zij heeft zichzelf het spelen op een harmonium geleerd. In 2009 bracht zij als amateur al een album uit en gaandeweg leerde zij mensen als Ruud Jolie (Within Temptation) kennen, die op dit album de gitaarpartijen speelt, en kreeg ze zangles van Marcela Bovio (Stream Of Passion). Daarnaast schijnt ze geld te verdienen met marketingwerk voor The Coca-Cola Company.

MASTERPLAN (+ EP ENLIGHTEN ME)

De cd Masterplan is het debuut van een samenwerkingsverband van zanger Jorn Lande (solo, Ark, Beyond Twilight, Milennium), gitarist Roland Grapow en drummer Uli Kusch, die beiden voorheen in Helloween speelden. Dat zijn een drietal redelijk grote namen met waarschijnlijk ook dito aspiraties. De band wordt gecompleteerd door bassist Jan S. Eckert en toetsenman Axel Mackenrott.

TOO LATE TO HATE

Het lag al in de lijn der verwachting: een reformatie voor enkele grote liveshows en wat nieuwe nummers, dus dat er meer zou volgen leek gerechtvaardigd. En jawel, de routiniers van Lucifer’s Friend onder aanvoering van zanger John Lawton (ex-Uriah Heep), komen nu met Too Late To Hate, een gloednieuw studioalbum! De band, opgericht in 1970, moest lijdzaam toezien hoe Lawton in 1976 na zes studioalbums de band vaarwel zei om bij Uriah Heep te gaan zingen.

DREAMTOWER

Dreamtower is de tweede schijf in het neoklassieke progmetalgenre van supergroep Ring Of Fire. Het debuutalbum The Oracle (2001) kreeg eerder al lovende kritieken. Naast de andere projecten van zanger Mark Boals (ex-Yngwie Malsteen, solo), gitarist Tony MacAlpine (Planet X, solo), toetsenman Vitalij Kuprij (Artension, solo), drummer Virgil Donati (Planet X) en bassist Philip Bynoe (Steve Vai) is er kennelijk ook nog tijd voor dit groepsgebeuren.

INPHANTASIA

Een prachtig hoesje, een aardig bedachte bandnaam en Inphantasia is een mooie fantasytitel met een sprookjesverhaal: wat kan er nog mis gaan? Weinig, alleen dat de hooggespannen verwachtingen niet helemaal worden waargemaakt. Jana Frank is bassist en zangeres van Eyevory, het recentelijk van trio tot kwartet uitgebreide Duitse gezelschap uit Bremen. Zij schrijft tevens de meeste teksten en ze is naast gitarist David Merz de belangrijkste componist. Basspelen kan ze zeker, maar haar stem is in mijn beleving veel te beperkt.

KING OF PERSIA

De Tjechisch-Slowaaks-Duitse formatie Symphonity treedt in de voetsporen van bands als Stratovarius, Symphony X, Avantasia en soms van Rhapsody. De tien tracks op King Of Persia variëren in lengte van krap drie tot ruim negen minuten en dat betekent dat er ruimte is voor wat progressieve invloeden. De zangpartijen worden verdeeld tussen Olaf Hayer en Herbie Langhans en beide heren laten horen de muziek uitstekend te kunnen aanvullen.

RECREATION DAY

Recreation Day is het vierde studioalbum van het Zweedse kwintet Evergrey. Naast de oerleden Tom Englund (gitaar, zang) en Patrick Carlsson (drums), bestaat de band uit drie nieuwelingen, te weten Michael Hakansson (bas), Henrik Danhage (gitaar) en Rikard Zander (toetsen). Ondanks deze bezettingswisseling heeft Englund - het brein van de band - het aparte en herkenbare geluid van Evergrey weten te handhaven.

AMPERSAND VOLUME 2

Twaalf nieuwe en vrij korte tracks staan er op dit tweede deel van Ampersand. De composities zijn door de band omschreven als ‘weesjes’ die geen kans kregen om op een van de eerder uitgebrachte albums te verschijnen. Al dan niet om die reden komt het album op mij inconsistent over. Je hoort verschillende stijlen uiteenlopend van popsongs en akoestische singer-songwriter stukjes tot enkele uitgesproken progressieve nummers. Zo is de openingstrack een vrij zoete popsong en zijn Burn en The Telephone stukjes met alleen zang en begeleid door piano.

INTERNATIONAL DAYLIGHT

Ogenschijnlijk vanuit het niets is daar plotseling de Belgische symfoband MIndgames bestaande uit Bart Schram (zang, gitaar), Rudy Van Der Veeken (sologitaar), Tom Truyens (toetsen), Eric Vandormael (bas) en Benny Petak (drums). De band levert met International Daylight een prima album af in het symfonische rockgenre.

Pagina's