MENNO VON BRUCKEN FOCK

CD

VALKYRIES OF MODERN TIMES

Beneath My Sins is een jonge Franse band die toch al een aantal bezettingswijzigingen achter de rug heeft. De band brengt in de huidige samenstelling met zangeres Emma Elvaston en met eigen composities van multi-instrumentalist Clement Boltz het album Valkyries Of Modern Times uit dat qua stijl in het straatje valt van Epica, vroege Nightwish, Xandria en Amberian Dawn.

NOSTRADAMUS

First+Aid, een onbekende band uit Engeland, nam in 1977 het pretentieuze album Nostradamus op dat echter nooit het grote publiek bereikte. Decca Records had er kennelijk wel vertrouwen in, want men verschafte de band de gelegenheid het album op te nemen met een orkest. De acht composities op dit conceptalbum zijn vooral van gitarist-zanger Alan Wormald en in tweede instantie van toetsenist Keith Parkinson. Het album opent met een vertelling en orkestrale klanken uit de toetseninstrumenten van Parkinson.

BRIGHT SHINY OBJECTS

Deni Bonet is een klassiek geschoolde Amerikaanse violiste, maar ze componeert en zingt ook. Zij speelde onder anderen voor Cyndi Lauper en R.E.M. maar bedacht dat zij zelf ooit eens een andersoortige plaat zou willen maken. Dat is Bright Shiny Objects geworden, waarop ze laat horen aardig met haar elektrische viool overweg te kunnen. Samen met anderen schreef ze elf nummers en ze coverde twee nummers: een van Django Reinhardt en een van Edgar Winter (Frankenstein).

THE NIGHT SIREN

Wat een productiviteit en een energie heeft Steve Hackett, de voormalige gitarist van Genesis! De ene tour is nog niet beëindigd of de volgende komt er alweer aan. Het laatste studioalbum Wolflight (2015) is nog geen twee jaar oud en daarna volgde nog een liveregistratie. De elf composities op The Night Siren verwijzen nadrukkelijk naar Hacketts verleden en daarmee bedoel ik niet alleen de Genesis-invloeden in West To East. Ook refereert hij in El Nino aan zijn vroegere werk.

A KINGDOM TO DISAPPEAR

De Duitse band Pyogenesis bestaat alweer zo’n zestien jaar. Bandleider Flo Schwarz is tevens bedrijfsleider van het platenlabel Hamburg Records. Hij produceert op A Kingdom To Disappear zowel heldere zang, zang met een vervormde stem en zelfs onvervalste oerwoudgrunts! Zo krijg je een bijzonder vreemde, maar wel intrigerende mix van prachtige, melodieuze stukken en deathmetal.

OUT OF THE FREAKSHOW

Hoewel de Nederlandse band Cirrha Niva al zo’n 25 jaar bestaat – op zich al een hele prestatie − is de band in eigen land ondergewaardeerd! Toch weet de eigenzinnige groep telkens weer te verrassen ondanks de vele bezettingswisselingen. Gitarist Rob Willemse is in al die jaren de enige constante factor.

HYMN TO LIFE

Hymn For Life is het tweede soloalbum van Timo Tolkki, de gitarist van de Finse band Stratovarius. De cd telt twaalf nummers met een totale lengte van ruim een uur. Primal opent het album met onderaards geschreeuw, waarna Key To The Universe volgt, een prachtige ballad die de raakvlakken met de moederband duidelijk illustreert. Tolkki blijkt ook te kunnen zingen en als het moet bijna net zo hoog als Timo Kotipelto, zijn naamgenoot uit Statovarius, maar zijn stem is wat vlakker en minder karakteristiek.

THANK YOU 2

In maart 2002 verscheen Thank You 2 van gitarist Michael Schenker. Het betreft een geheel akoestisch instrumentaal album van de Duitser die tegenwoordig in Amerika woont. Het album bevat elf door hemzelf geschreven songs die vrijwel allemaal uptempo zijn, rond de vier minuten klokken en waarin hij naar hartelust soleert. Het behoeft geen betoog dat de productie en de kwaliteit niet ter discusiie staan. Die zijn dan ook dik in orde. Men kan zich echter wel afvragen wie er zit te wachten op een dergelijk album.

RESONANCE

In de uitgave van iO Pages 35 - of elders op deze website - staat mijn recensie van de cd Feeding The Wheel van Jordan Rudess, de huidige toetsenist van Dream Theater. In diezelfde recensie maakte ik melding van het bestaan van meer soloschijven van dit toetsenwonder. De cd Resonance is een van die producties. Volgens de informatie in het cd-boekje is de plaat in één avond opgenomen in Jordans eigen studio met als inspiratiebron zijn boezemvriend die op het punt stond een open hartoperatie te ondergaan.

SECRETS OF THE MUSE

Evenals de cd Resonance dateert het album Secrets Of The Muse van toetsenman Jordan Rudess (Dream Theater) uit 1999 en is het ook opgenomen in zijn eigen studio. De muziek bestaat grotendeels uit improvisaties, waarbij zijn gedachten uitgingen naar zijn toen nog ongeboren dochtertje. Evenals Resonance is dit album overwegend gevuld met fraaie, meest rustige pianomelodieën. Van één daarvan, de opener Stillness, is het thema tevens te horen op het album van het Rudess Morgenstein Project.

Pagina's